Wandeltip: Weidse uitzichten in de Westerpolder

Ooit van Westerpolder gehoord? Troost je, ik had er tot vorige week ook nog nooit van gehoord. In jullie geval waarschijnlijk geheel logisch, maar ik woon er hemelsbreed nog geen twintig minuten rijden vanaf. Gelukkig voor mij scroll ik dagelijks wel op Facebook rond op zoek naar leuke wandelingen en zo kwam ik dus een bericht tegen op Routebureau Groningen waarin een wandelroute in de Westerpolder werd getipt. Hoogste tijd dus om dit onbekende gebied te gaan ontdekken. Gaan jullie mee?

Hoe en wat over de Westerpolder

Nederland kent maar liefst drie Westerpolders, één in Noord-Holland en twee in de provincie Groningen, Haren en Kolham. De Westerpolder waar ik op ontdekking ging, ligt bij Kolham in de buurt en behoort tot het misschien wat bekendere gebied ’t Roegwold.

Dit voormalige landbouwgrond werd in 2002 omgetoverd tot een walhalla voor natuurliefhebbers. Zo vind je diverse poelen en meertjes voor verschillende soorten flora en fauna. Daarnaast kun je zomaar oog in oog staan met een Hereford rund, een runderras dat het hele jaar door buiten loopt en in grote getallen in dit gebied aanwezig is. Wil je optimaal genieten van het weidse uitzicht, dan kun je nog een uitstapje maken naar de uitkijktoren. Kortom, alle ingrediënten zijn aanwezig om mij nieuwsgierig te maken!

Wandelroute Westerpolder

De parkeerplaats in de Westerpolder voor de start van onze wandeling is snel gevonden, maar de beloofde rode paaltjes zien we echter niet. We besluiten daarom maar direct het bos in te duiken en komen al vrij snel langs het eerste meertje, Het Zwaneveldsgat.

Zwaneveldsgat Westerpolder

Op deze zaterdag is het behoorlijk koud en op het water ligt zelfs een heel dun laagje ijs. Het zonnetje zorgt er echter voor dat het toch aangenaam aandoet en we vervolgen dan ook vol optimisme onze wandeling. Alleen zijn we al vrij snel het spoor bijster. We staan tot onze grote verbazing stil op een terrein waar de nodige bomen zijn gekapt. In geen velden of wegen is nog een rood paaltje te vinden.

We besluiten dan ook maar om terug te keren naar het verharde fietspad en onze route te vervolgen naar de uitkijktoren. Deze hadden we namelijk vanaf de parkeerplaats al gespot. Halverwege komen we dan ineens de start van de rode paaltjesroute tegen, maar doordat we al een heel stuk door het bos hebben gewandeld, besluiten we om onze route richting de uitkijktoren te vervolgen. Dan maar een andere keer de rode paaltjesroute.

Weidse uitzichten & kudde Hereford runderen

Hereford runderen Westerpolder

Daar krijgen we zeker geen spijt van. Onderweg zien we namelijk in de verte de uitkijktoren langzaam maar zeker dichterbij komen, datzelfde geldt ook voor de runderen. Het lijkt haast wel alsof ze op hun gemak op ons staan te wachten. Ondertussen genieten we al volop van het weidse uitzicht over de vennetjes die her en der liggen.

uitkijktoren Westerpolder

Westerpolder

Eenmaal bij de uitkijktoren aangekomen, gaan we natuurlijk naar boven voor hopelijk een nog mooiere uitzicht. Daar worden we inderdaad ook mee beloond. Een weerspiegeling van de wolken in het water is ons deel met her en der een kudde runderen.

Na een tijdje te hebben genoten van het uitzicht, wandelen we op ons gemak terug richting de parkeerplaats. Ondanks dat de wandeling niet zo is verlopen zoals gedacht, hebben we er toch een mooie wandeling van weten te maken. En ja, zo hebben we ook direct een goede reden om terug te keren naar de Westerpolder om alsnog de rode paaltjesroute te gaan wandelen. We weten nu in ieder geval waar de start van de route ligt!

Praktische informatie over deze wandeling:

  • gratis parkeren op de parkeerplaats aan de Uijterdijk in Kolham
  • start rode paaltjesroute: vanaf de parkeerplaats links af slaan en halverwege het verharde pad vind je dan het startpunt
  • rondwandeling is 3 km, maar kun je gemakkelijk uitbreiden. Wij liepen uiteindelijk zo’n 5 km
  • deels verhard, maar grotendeels onverhard, zorg dus voor stevige schoenen
  • bijzonderheden: Zwaneveldsgat, weidse uitzichten over het Groningse landschap, Hereford runderen in het wild én aan te raden om een uitstapje te maken naar de uitkijktoren
Altea Costa Blanca Spanje

Blue Monday: 10 blauwe foto’s om jouw dag op te vrolijken!

Blue Monday, oftewel de meest deprimerende dag van het jaar. Vandaag dus. De dag waarop de meeste mensen zich treurig, neerslachtig of weemoedig voelen. Volgens de geleerden komt dit door het besef dat goede voornemens zijn mislukt en dat vakanties nog zo ver weg lijken. Heb ik er zelf last van? Nou, niet zozeer specifiek op deze maandag, laten we het erop maar op houden dat de maanden januari en februari niet mijn favoriete maanden van het jaar zijn.

Mocht je je toch ietwat depri voelen vandaag, lees dan lekker op je gemak verder, want ik schotel je een tiental ‘blauwe’ foto’s voor waardoor je je ongetwijfeld iets beter zult gaan voelen. Of je wilt natuurlijk direct iets boeken, maar dat risico is geheel voor eigen rekening!

De blauwe meren in Oostenrijk

Wie mij al een tijdje volgt, weet ongetwijfeld dat Oostenrijk mijn favoriete vakantieland is. Het is ook niet voor niks dat ik te pas en te onpas roep: “een jaar geen Oostenrijk, is een jaar niet geleefd”. Natuurlijk ietwat overdreven, want ook wij willen weleens iets nieuws ontdekken, maar feit is wel dat we inmiddels al tig keren in Oostenrijk zijn geweest.

Lunersee Vorarlberg Oostenrijk

Niet alleen de bergen met besneeuwde bergtoppen zijn dan super mooi om te zien, maar wat dacht je van die prachtige bergmeren? Stuk voor stuk zijn het pareltjes en nog steeds ontdekken we op dit vlak iedere keer weer wat nieuws. Jarenlang heb ik bijvoorbeeld de Lünersee uitgeroepen tot het mooiste meer van Oostenrijk, want zeg nu zelf, dit is toch net een ansichtkaart?

We zijn er inmiddels zo’n vier keer geweest en ik sluit een vijfde keer ook echt niet uit. Datzelfde geldt voor het rondje om het meer, een heerlijke wandeling waarbij je continu van de ene verbazing in de andere valt!

Ehrwald Tirol Oostenrijk

Een ander pareltje is dit schattige bergmeertje, de Almsee in de bergen bij Ehrwald. Niet super groot, dus ook met kleine kinderen prima te doen, maar het uitzicht op de Zugspitze is adembenemend.

Gosausee Oostenrijk

Vorig jaar waren we voor het eerst in de regio van Salzburgerland en maakten we kennis met de Gosausee, het was liefde op het eerste gezicht, want zeg nu zelf: dit is toch gewoon een dikke vette WOW? Op bovenstaande foto stonden we aan de oever van het meer, maar geloof mij, het is ook absoluut de moeite waard om de kabelbaan te pakken en van bovenaf van dit wonderschone bergmeer te genieten!

Het blauwe in de witte dorpjes van Spanje

Frigiliana Costa del Sol Spanje

In de afgelopen jaren zijn we twee keer in de winterperiode een weekje naar Spanje geweest. Met recht een bonusvakantie, want wat is het heerlijk om in maart al lekker met je snufferd in de zon te zitten. Niet alleen vanwege het heerlijke weer is Spanje een geliefde bestemming, maar ook de vele mooie, overwegend witte, dorpjes zijn een lust voor het oog.

Heerlijk om daar op je gemak door heen te slenteren en te genieten van al het moois dat je dan ontdekt. Zoals in bovenstaande foto in het pittoreskje dorpje Frigiliana in de regio Andalusië.

Of wat te denken van het vissersdorpje Villajoyosa vlakbij Benidorm? Natuurlijk is het al een beleving op zich om gewoon over de boulevard langs het strand te wandelen, maar duik ook gerust een zijstraatje in want daar ontdek je vaak de leukste plekjes.

Altea Costa Blanca Spanje

Okay, bij deze foto speel ik een beetje vals, maar wat steekt dat blauwe water toch prachtig af bij de witte huisjes in Altea!

Mooie blauwe luchten

Heel eerlijk? Ik hou totaal niet van die strakblauwe luchten. Doe mij maar een lucht met her en der wat wolken op een zonnige dag. Dat is voor mij pas echt genieten. Laatst nog, op een zonnige zondagmiddag in Groningen, dat zijn de momenten waarop ik met heel veel plezier mijn camera tevoorschijn haal!

Of wat te denken van zo’n prachtig mooi in bloei staande heideveld met daarboven een blauwe lucht met voorbij drijvende wolken? Ik hou ervan!

En waar ik mij nu al op kan verheugen, is de maand mei waarin de tulpenvelden weer tot bloei komen. Heerlijk om dan op zoek te gaan naar het mooiste rijtje tulpen én dan inderdaad het liefst met zo’n blauwe lucht met wolken op de achtergrond!

Schiermonnikoog koffie

Waar ik ook weleens weer naar toe wil, is naar één van onze prachtige waddeneilanden. Bovenstaande foto maakte ik tijdens een dagtochtje naar Schiermonnikoog en ja, voor mij gaat het niet zozeer om de hele dag op het strand te liggen bakken, maar om lekker foto’s te maken. Dubbel genieten als ik dan ook nog eens op zo’n lucht word getrakteerd!

Wat is jouw favoriete kleur?

Dwalen door mijn favoriete stad Groningen!

Als echte noorderling heb ik natuurlijk een zwak voor Grunn, oftewel Groningen. Deze studentenstad bij uitstek trekt al jaren de nodige toeristen van heinde en verre. Ook wij komen er regelmatig. Niet eens zozeer om te winkelen, hoewel dat op deze zondag wel de insteek was, maar vooral om te genieten. Genieten van de prachtige pakhuizen, de vele boten bij de Noorderhaven, het sfeertje, de vele mooie hofjes of het uitzicht vanaf het dakterras van Het Forum.

Kortom, Groningen is een stad waar je je nooit hoeft te vervelen en die voor iedereen wel iets te bieden heeft. Genoeg musea om je hart op te halen, zoals het bekende Groninger Museum, maar ook bijvoorbeeld Het Scheepvaart Museum. Natuurlijk kun je er uitgebreid winkelen, maar beperk je dan niet alleen tot de Herestraat, maar duik ook zeker ergens een zijstraatje in. Daar vind je vaak de leukste boetiekjes. Voor nu beperk ik mij even tot een korte sfeerimpressie van mijn favoriete plekjes in de stad!

Het Forum: prachtig uitzicht op Groningen

Uitzicht op Groningen

Onlangs brachten onze Brabantse vrienden een weekend door in ons Grunn en gingen we gezellig samen lunchen. Ook namen we een kijkje bij Het Forum en zoefden we heerlijk relax op de roltrappen naar het dakterras waar we genoten van het prachtige uitzicht op de stad en d’Olle Grieze, oftewel de Martinitoren. Voor de liefhebbers of beter gezegd, voor de mensen met een behoorlijke conditie: je kunt de Martinitoren ook beklimmen, daarvoor moet je dan wel even 300 treden bedwingen, maar als beloning krijg je dan een geweldig uitzicht op de stad.

Mocht je net als ons kiezen voor het gemak, ga dan met de roltrappen of lift naar het dakterras van Het Forum. Ik denk zelfs dat dit uitzicht nog mooier is, want vanaf Het Forum zie je ook d’Olle Grieze en dat mis je natuurlijk als je al hijgend bovenaan bent gekomen in de Martinitoren.

Slenteren langs Hoge der A en Lage der A

Noorderhaven Groningen

Vaste prik op ons rondje door de stad is wandelen door Noorder- en Westerhaven. Niet alleen vanwege de vele boten die hier standaard liggen, maar ook zeker vanwege de vele mooie pakhuizen.

Tegenwoordig zijn volgens mij veel van deze pakhuizen in gebruik als studentenwoningen of hotels, maar dat neemt niet weg, dat het prachtige panden zijn om te zien. Vanaf hier wandel je trouwens ook zo via De Vismarkt het centrum in. Wat mij betreft, de beste route om op ontdekking te gaan in de stad.

Westerhaven Groningen

In december is dit gebied sowieso een attractie op zich, want hier vind dan de WinterWelVaart plaats. Oftewel, alle boten zijn dan mooi versierd en langs de kade staan diverse stalletjes met kerstspulletjes en versnaperingen. Ik moet eerlijk bekennen dat ik er zelf nog nooit ben geweest. Het staat wel al jaren op mijn lijstje, maar meestal zijn we in december in de weekenden ergens in Duitsland te vinden, dus het is er helaas nog steeds niet van gekomen.

Kortom, in het kader van mijn Project Nederland staan onderstaande highlights van Groningen nog op mijn to do lijstje:

  • Het Groninger Museum
  • WinterWelVaart
  • Het stationsgebouw
  • De Hofjeswandeling (ooit wel een deel gewandeld, maar nog nooit over geblogd, dus dat pak ik dit jaar verder op)

Ben jij al eens in Groningen geweest?

At the Moment #62: Kerstmarkten, leuke dates & Netflix

In At the Moment vertel ik je wat ik zoal heb beleefd, waar ik druk mee ben en waar ik heel erg naar uit kijk. Nieuwsgierig hiernaar? Lees dan lekker verder! Zo niet, dan tot een volgende keer!

Waar hou ik mij vooral mee bezig?

Nou, het is de drukste tijd van het jaar bij ons op kantoor, dus de afgelopen weken was het alle hens aan dek om zoveel mogelijk weg te werken voor de prolongatie. Dat is gelukkig aardig goed gelukt, nu hopelijk niet al teveel nawerk als straks de relaties hun nieuwe facturen gaan krijgen.

Daarnaast probeer ik ook zoveel mogelijk tijd voor mijzelf vrij te maken. Dus regelmatig tijd vrij maken om een boek te lezen, maar ook om eindelijk een slag te slaan in de stapel tijdschriften. Ook probeer ik elke werkdag uiterlijk om 22.30 uur in bed te liggen en dat lukt tot nu toe aardig goed. Ik merk dat ik daardoor energieker ben en ook uitgeruster wakker word.

Waar geniet ik van?

Eigenlijk vooral van het feit dat dit weer een ouderwetse december is! De afgelopen twee jaar vond ik december echt geen zak aan. Zo’n koude aanloop naar de kerstdagen, het voelde zo anders. Dit jaar wordt er gelukkig weer overal van alles georganiseerd en daar geniet ik dan ook volop van.

Zo ging ik met mams naar de sfeervolle kerstmarkt in vesting Bourtange, echt één van de leukste kerstmarkten in het noorden. Verder boekten we een hotelletje voor een nachtje Düsseldorf waar we samen met mijn ouders genoten van de acht verschillende kerstmarkten in het centrum. Om het feestje compleet te maken, gingen we op de tweede dag nog even aan in Centro Oberhausen waar we ook de kerstmarkt bezochten en een poging hebben gedaan om het overdekte winkelcentrum te bezoeken. Daar was het echter zo enorm druk dat we er zowat rennend uit zijn gevlogen… althans, als dat mogelijk was geweest. Nu schuifelden we naar de uitgang…

kerstmarkt Dusseldorf

Ook afgelopen weekend gingen we nog even naar Duitsland en wel naar Leer. Ook hier maakten we weer een rondje over de kerstmarkt. Het is niet eens zozeer om van alles te kopen, behalve eten natuurlijk, maar vooral het sfeertje trekt ons enorm aan.

Maar goed, inmiddels is kerst zowat in aantocht, dus Leer was onze laatste kerstmarkt van dit jaar.

Waar kijken we naar op Netflix?

Pas sinds september vorig jaar hebben we Netflix, dus lijkt het mij leuk om jullie op de hoogte te houden van wat we zoal hebben gezien. Tips zijn natuurlijk altijd welkom hoor!

Nu het ’s avonds weer eerder donker is én ik niet continu geconfronteerd wil worden met alle ellende in de wereld, is het weer tijd om lekker te Netflixen.

Waar kijken we momenteel naar?

  • Johan Falk (inmiddels begonnen aan seizoen 2 en het blijft een goede serie)
  • 1899 (nog maar 1 aflevering gezien, maar het smaakt naar meer, dus begin volgend jaar maar verder kijken)

Wat hebben we gezien?

  • Diario de un gigolo (aanrader! okay, veel sex, maar ook echt een goed verhaal)
  • Inside Man (tegenvaller)
  • From Scratsch (aanrader)
  • Hjem til Jul (kerstachtig, maar ontzettend leuk)
  • Dash & Lily (kerstachtig, maar leuk)

Het zou best kunnen dat ik nog een serie ben vergeten, want de afgelopen weken heb ik regelmatig Netflix aangeslingerd.

Waar kijk ik naar uit?

Nou, eigenlijk best wel naar mijn lange kerstweekend! Aankomende vrijdag is ons kantoor gesloten en dat betekent een lekker lang weekend. Plus dat ik mijn parttime donderdag van volgende week heb verplaatst naar de dinsdag na kerst, dus in totaal lekker vijf dagen vrij. Zin in!

Onze plannen met kerst? Eerste Kerstdag gaan we naar mijn ouders waar mijn moeder het voor- en hoofdgerecht verzorgt en ik het toetje, een heerlijke trifle van bokkenpootjes. Tweede Kerstdag hebben we een lunchdate met onze Brabantse vrienden in Groningen, dus gezelligheid alom!

Wat zijn jouw plannen met kerst?

Tip: De sfeervolle kerstmarkt in Bourtange

Wie kerstmarkt zegt, denkt natuurlijk al snel aan de kerstmarkten in Duitsland. Pleinen vol met kraampjes, dampende glühwein en vrolijke drukte. Een traditie waar veel mensen op af komen en ook in eigen land zie je op steeds meer plekken dat er kerstmarkten worden georganiseerd. Ook mijn eigen provincie (Groningen) doet hier volop aan mee.

Ondanks dat er meerdere kerstmarkten zijn, springt eentje er voor mij echt tussen uit. Dat is namelijk de kerstmarkt in vesting Bourtange. Ook dit jaar waren we weer van de partij en hebben we volop genoten. Genieten jullie met mij mee?

Vesting Bourtange, terug in de tijd

Vlakbij de Duitse grens ligt de unieke vesting Bourtange die al in 1580 door Willem van Oranje is gesticht, maar door de jaren heen is er natuurlijk wel het nodige veranderd en verloren gegaan. De huidige vesting werd vanaf de jaren zeventig opgebouwd en laat op basis van tekeningen en oude kaarten de vesting zien zoals dat in 1742 moet zijn geweest. Her en der natuurlijk aangepast aan de moderne tijd omdat de vesting nog steeds wordt bewoond.

Zowel in als rond de vesting is enorm veel te zien. Zoals bijvoorbeeld verschillende officierswoningen, de soldatenbarakken, de kanonnen, de twee toegangspoorten, de toiletten van vroeger, de bruggen, de kerk, de standerdmolen, maar ook het prachtige marktplein met zijn vele snuisterwinkeltjes en horecatentjes biedt genoeg vertier. De vesting is het hele jaar door gratis te bezoeken, maar zeker in december is het er altijd gezellig druk.

Sfeervolle kerstmarkt in Bourtange

kerstmarkt Bourtange

kerstmarkt Bourtange

In de weekenden voor kerst wordt deze kerstmarkt georganiseerd. Niet alleen vind je hier diverse kramen met lekkere streekproducten, ook vind je hier vaak unieke zelfgemaakte creaties. Daarnaast zijn alle winkels in de vesting geopend en kun je ook daar vaak tegen gereduceerd tarief een leuk cadeautje kopen.

De meeste kramen staan rondom het marktplein, maar ook rondom de molen en bij de dijk vind je verschillende kramen. Al met al gok ik dat er zo’n 100 kramen staan. Doordat de vesting vrij compact is, kun je het bijna niet missen. Sowieso is het heerlijk om door al die straatjes te dwalen en gewoon op het geluid af te gaan. Wedden dat je dan vaak voor de leukste verrassingen komt te staan?

De afgelopen twee jaar was er vanwege corona amper iets mogelijk, maar dit jaar is de vesting weer helemaal ondergedompeld in de kerstsfeer. Dat betekent ook dat bezoekers van heinde en verre hierop afkomen en dat het op bepaalde tijden druk kan zijn. Maar troost je, eenmaal in de vesting verspreiden de bezoekers zich al snel. Wel kan je soms even geduld moeten hebben als je een plekje zoekt in één van de restaurantjes in de vesting. Duurt je dit te lang, dan zijn er genoeg kraampjes waar je ook heerlijke dingen kunt kopen.

Kerstsfeer in de vesting

Niet alleen het centrale deel van de vesting, het marktplein, is in kerstsfeer. Ook de vele huisjes zijn leuk versierd met  kerstverlichting en andere kerstspulletjes. Voordeel van zo’n kerstmarkt is, is dat je vaak dit soort steegjes voor jezelf hebt en dat maakt een bezoek aan deze kerstmarkt nog leuker! Niet alleen de kerstversieringen vallen op, ook de herfst laat zich nog duidelijk zien.

kerst Bourtange

Terwijl wij op ons gemak door de bekende steegjes slenteren, genieten we van de kerstmuziek op de achtergrond. Eenmaal op het plein aangekomen, dompelen we ons onder in de drukte en besluiten we om te kijken of er inmiddels een tafeltje vrij is in restaurant ’s Lands Huys. Bij onze eerste poging was alles vol, maar nu hebben we geluk en komen er net een paar tafeltjes vrij in het achterste deel van dit restaurant.

Daarna wandelen we nog een rondje over het plein en dan zit ons bezoek er voor dit jaar weer op.

Handige informatie

  • kerstmarkt in Bourtange vindt plaats op zaterdag van 11.00 tot 21.00 uur en op zondag van 11.00 tot 18.00 uur.
  • parkeren is gratis
  • entree kerstmarkt is € 4,00 (kinderen tot 6 jaar zijn gratis)
  • let wel: honden zijn niet toegestaan vanwege de drukte
  • meer informatie over de vesting vind je op de site van de vesting (klik hier)
vennen Appelbergen

Aan de wandel: Natuurgebied Appelbergen in Glimmen

Juist in deze tijd van het jaar trek ik maar wat graag mijn wandelschoenen aan. Zo ook afgelopen zaterdag. Samen met vriendinnetje M. ging ik op pad in natuurgebied Appelbergen in Glimmen. Voor haar een eerste kennismaking, voor mij inmiddels de vierde of vijfde keer, maar ook deze keer was het weer genieten geblazen. Wandelen jullie met mij mee?

Natuurgebied Appelbergen

Het voormalig militair oefenterrein is tegenwoordig in handen van Staatsbosbeheer en is zo’n 40 ha groot. Het gebied kenmerkt zich door een afwisselend landschap, dicht en open bos, heide, stuifzanden en moerassen wisselen elkaar af. Ook tref je in dit natuurgebied de nodige vennen aan waar je zeker ‘s avonds ook de nodige dieren zult aantreffen. Dwars door dit natuurgebied loopt een zandweg: de Hoge Hereweg.

Deze zandweg was ooit onderdeel van de belangrijkste verbinding van Groningen met Emmen en Coevorden. Het intensieve verkeer met karren en koetsen veroorzaakte diepe sporen en ook tegenwoordig is het een onverharde zandweg vol kuilen. Veel parkeergelegenheid is er niet, althans, er zijn een paar plekken bij het paviljoen, maar verder is het gewoon een plekje zoeken langs de kant van de weg.

De gele paaltjesroute in Appelbergen

Natuurgebied Appelbergen Groningen

Nadat we met de nodige obstakels (lees: proberen om de kuilen en gaten in de onverharde zandweg zo goed mogelijk te ontwijken) zijn aangekomen bij het paviljoen, kunnen we vrijwel direct beginnen aan onze wandeling. Op deze zaterdagochtend is het nog heerlijk rustig, maar vooral ook erg fris.

Het is amper boven nul, maar dat mag de pret niet drukken. Onze eerste bevindingen doen namelijk vermoeden dat het weleens een hele mooie wandeling kan gaan worden. Een wandeling waarin de herfst nog nadrukkelijk zijn sporen laat zien, maar waarin ook de winter al een beetje van zich laat spreken.

De vorst is namelijk nadrukkelijk aanwezig. Zowel op het volle bladerdek, maar ook op de diverse vennen die we onderweg passeren.

Ook het feit dat het afgelopen week behoorlijk regenachtig is geweest, merken we al vrij snel. Het is soms echt even zoeken naar een sluiproute om natte voeten te voorkomen. Gelukkig is dat ons gelukt, maar het had weinig gescheeld. Sommige delen van de route zijn behoorlijk drassig namelijk. Natuurlijk heeft dit zo zijn charmes, maar toch, her en der een vlonderpad zou een uitkomst zijn.

Bossen, vennen en een Oorlogsmonument

vennen Appelbergen

Appelbergen

Oorlogsmonument Appelbergen

Het natuurgebied is niet echt super groot en kent slechts één gemarkeerde route. Deze is zo’n 3,5 kilometer lang en brengt je langs de diverse mooie plekjes van dit gebied. In eerste instantie vooral door een bosrijk gedeelte, dan langs een stukje zandverstuiving en daarna kom je al vrij snel, in wat mij betreft, het mooiste deel van dit natuurgebied.

Je vindt hier namelijk meerdere vennen, van klein, tot midden tot groot. Stuk voor stuk prachtig om te zien op deze ietwat winterse aandoende dag. Mocht je hier ’s ochtends vroeg of aan het begin van de avond wandelen, dan is de kans vrij groot dat je op een hertje stuit. Dat geluk hebben wij helaas niet, maar ondanks dat is het volop genieten geblazen.

Wel staan we nog even stil bij het Oorlogsmonument. Dit monument herdenkt de slachtoffers die tijdens de Meistaking van 1943 zijn omgebracht. Na de oorlog wezen ooggetuigen een plek aan in de Appelbergen waar inderdaad een aantal lichamen werden gevonden. Niet alle slachtoffers zijn tot nu toe teruggevonden, maar in mei 2004 werd het monument geplaatst aan de rand van het Grote Veen ter nagedachtenis aan datgene wat heeft plaatsgevonden.

Paviljoen Appelbergen

Nadat we bij de laatste ven de nodige foto’s hebben gemaakt, vervolgen we onze wandeling. Ergens gaat het dan mis, want na amper drie kwartier zijn we al terug bij het paviljoen, terwijl deze wandeling normaal al gauw een uurtje duurt.

Even overwegen we nog om de route uit te breiden, maar de warmte van het paviljoen lonkt. Een beetje verkleumd ploffen we neer bij een tafeltje dicht bij de verwarming om vervolgens deze wandeling af te sluiten met een heerlijke pannenkoek.

Praktische informatie:

  • Natuurgebied Appelbergen ligt in Glimmen (Groningen)
  • parkeermogelijkheden bij paviljoen Appelbergen aan de Hoge Hereweg, verder langs de kant van de onverharde weg
  • toegangsweg naar het natuurgebied is onverhard en kan behoorlijk hobbelig zijn
  • gele wandelroute is 3,5 km en is prima te doen, ook met kinderen
  • goede wandelschoenen zijn een vereiste, de route is onverhard en het kan drassig zijn
  • meer weten: lees hier meer over dit prachtige natuurgebied

 

Fietsknooppunt

Project Fietsen: hoeveel kilometers heb ik weggetrapt?

Vorig jaar ontdekte ik dat fietsen eigenlijk best wel een leuke bezigheid was. Daarvoor was fietsen niet echt mijn ding. Ik heb ook jarenlang geen fiets gehad, maar ergens begon het een paar jaar geleden toch te kriebelen. Dus kocht ik weer een fiets, maar mijn stalen rots bleef vrijwel onaangetast staan in de schuur.

Daarom besloten we om onze fietsen bij ons vakantiehuisje op de camping te stallen in de veronderstelling dat we dan wel vaker zouden gaan fietsen. Dat gebeurde dan ook vorig jaar, waardoor ik er dit jaar een heus project van maakte. Deels om er bewuster tijd voor vrij te maken, maar ook om te kijken hoe het mij bevalt om op een andere manier van de omgeving te genieten. Nu de herfst zich van zijn regenachtige kant laat zien, zit mijn fietsavontuur er in principe op. Hoogste tijd dus om de balans op te maken!

Hoeveel kilometers heb ik gefietst?

Fietsknooppunt

Om eerlijk te zijn, veel minder dan ik van plan was. Mijn doel was 150 kilometer en dat zijn er slechts 100 geworden. Mijn excuus? Tja, ik vind wandelen gewoon een stuk leuker plus wandelen in mijn uppie vind ik leuk maar alleen fietsen?

Daarbij komt ook dat mijn fiets bij ons vakantiehuisje op de camping staat zodat ik doordeweeks ook niet even een stuk kon gaan fietsen. Ik had eigenlijk verwacht dat ik dit doel in de zomer bij zou moeten stellen naar bijvoorbeeld 200, maar helaas. Zo ver is het dus niet gekomen.

Welke fietstochten heb ik gemaakt?

Vooral in de omgeving van Zuidlaren eigenlijk. Zo zijn we een paar keer vanaf de camping naar Zuidlaren gefietst. Verder hebben we een keer een rondje gefietst door de Kropswoldebuitenpolder en natuurgebied De Leine. Een mooi natuurgebied direct naast de camping en waar ik inmiddels ook heel wat voetstappen heb liggen.

Kiel-Windeweer Project Fietsen

Zuidlaren Project Fietsen

De enige echte fietstocht was het rondje Zuidlaarderveen. Met fietstocht bedoel ik dan een route op basis van fietsknooppunten. Zelf samengesteld en dat smaakt zeker naar meer. Het was toevallig ook nog een route die ik in mijn uppie heb gefietst. Een mooie route langs onder meer Kielwindeweer en Zuidlaarderveen.

Het was de bedoeling om dit tochtje ook nog samen te doen, maar dat is er helaas nog niet van gekomen.

Hebben we ook tijdens vakanties gefietst?

NP Hoge Veluwe oktober

Vorig jaar tijdens onze midweek op de Veluwe hebben we een mooie fietstocht door Nationaal Park De Hoge Veluwe gemaakt. Dat smaakte zeker naar meer.

Eerder dit jaar waren we een week in Zeeland en was het onze bedoeling om een dagje fietsen te huren. Maar jullie raden het vast al, dat is er niet van gekomen. Achteraf gezien, een gemiste kans maar het zit gewoon nog niet in ons systeem om fietsen te huren.

Ook tijdens ons weekendje Twente had paps liever gezien dat we onze fietsen mee hadden genomen, maar wij kozen er opnieuw voor om aan de wandel te gaan. Wie weet komt het er nog een keertje van, want ook Twente is een fietsregio bij uitstek.

Wordt project fietsen verlengd?

fietsen zomer

Ja, ook in 2023 staat dit project op mijn lijstje. Vooral omdat ik het best wel leuk vind, maar misschien moet ik wel overwegen om mijn fiets te verplaatsen van de camping naar thuis. Ik denk dat ik dan wat eerder de fiets pak. Ook avonds bijvoorbeeld. Plus het biedt ook weer mogelijkheden om andere gebieden dicht bij huis te ontdekken omdat je al wandelend ook vaak dezelfde route aflegt.

Wat ik in ieder geval heb ontdekt, is dat ik fietsen best leuk vind. Maar ook dat er nog wel een flinke uitdaging ligt. Het komt misschien ook wel omdat je nu eenmaal eerder met de auto naar een natuurgebied rijdt om daar vervolgens een route te wandelen. Per fiets, we hebben geen mogelijkheid om fietsen te vervoeren, ben je toch meer gebonden aan je directe omgeving. Toch valt er zeker op dat vlak nog genoeg te ontdekken, dus dit project krijgt zeker weten een vervolg!

Ben jij team fietsen of team wandelen?

herfst Noordlaarderbos

5x Mijn favoriete herfstwandelingen in het noorden

In de herfst is de natuur wat mij betreft op haar mooist. Het is voor mij dan ook het seizoen om er zo vaak mogelijk op uit te gaan. Lekker door een dik bladerdek stampen terwijl je ondertussen rond speurt voor die ene mooie paddenstoel. Ik geniet er altijd enorm van en heb de laatste jaren dan ook al veel mooie gebieden ontdekt. Vandaag deel ik dan ook vijf van mijn favoriete natuurgebieden waar je heerlijk kunt wandelen in de herfst!

Natuurgebied De Heemtuin in Muntendam (Groningen)

herfst wandelen noorden

paddenstoelen De Heemtuin herfst

Al jaren mijn favoriete natuurgebied, zeker ook omdat het lekker dicht bij huis is, maar ook omdat het gebied zoveel variatie biedt dat het in elk seizoen een aanrader is.

Inmiddels zijn er twee gemarkeerde routes uitgezet, maar meestal wandel ik gewoon op mijn eigen gevoel wat rond. Waarbij ik zeker in de herfst het heidegebied niet oversla. Daar vind je namelijk elk jaar volop rood met witte paddenstoelen én ja, die blijf ik bijzonder vinden om te zien. Ook vind je hier mijn favoriete boom, iedere keer als ik hem weer zo zie stralen in de herfst, dan is dat echt een genietmomentje.

Wat ook zeker leuk is, is dat er twee vennen zijn, waar in de winter bij vorst al vrij snel op geschaatst kan worden. Daarnaast vind je in De Heemtuin ook een erg leuk horecatentje waar je heerlijk kunt genieten van een kof koffie/thee met zelfgebakken taart of een andere versnapering. Meer weten? Klik dan hier!

Landgoed Fraeylemaborg in Slochteren (Groningen)

Landgoed Fraeylemaborg Slochteren

landgoed Fraeylemaborg Slochteren Groningen

Nog zo’n pareltje in Groningen, want ook landgoed Fraeylemaborg is een plek waar ik elk jaar wel even ga wandelen. Het bos achter de borg is niet super groot, maar er valt genoeg te ontdekken. Al was het alleen al leuk om even naar het uitzichtpunt te wandelen en vanaf daar op je gemak rond te kijken.

Ook de borg is een aanrader en kun je tegen een kleine vergoeding op eigen houtje bekijken. Voor mij is vaak de Fraeylemaborg al een reden om even hier naar toe te gaan, want zeg nu zelf, deze borg is toch super fotogeniek?

Het Noordlaarderbos in Noordlaren (Drenthe)

herfst Noordlaarderbos

paddenstoelen Noordlaarderbos

Ook het Noordlaarderbos is zo’n gebied waar ik regelmatig even ga wandelen. Vooral in de herfst als er een dik bladerdek ligt, maar ook omdat je je wandeling door het Noordlaarderbos kunt uitbreiden met een wandeling over Vijftig Bunder zodat je in totaal zo’n 8 kilometer wandelt.

Ook hier wandel je vooral door een dicht bos met verschillende soorten bomen en vind je her en der paddenstoelen. Er is een gemarkeerde wandelroute die je langs de verschillende mooie plekjes voert. Een aanrader!

Landgoed De Braak in Paterswolde (Drenthe)

Paterswolde ligt in het uiterste noordelijk puntje van Drenthe en grenst dan ook direct aan Groningen. Dit gebied heb ik pas dit jaar ontdekt, maar is met stip binnengekomen in mijn lijstje van favoriete natuurgebieden in de herfst.

Alleen al de toegangspoort naar het parkbos spreekt tot de verbeelding. Alsof je een sprookjeswereld binnen wandelt en ergens voelt het ook wel een beetje zo. Ook hier weer een variatie aan bomen, maar ook vennen en diverse leuke bruggetjes zorgen voor een afwisselende wandeling. Probeer ook zeker je weg te vinden uit Het Doolhof, want dat is nog wel een leuke uitdaging in de zomer als Het Doolhof vol in bloei staat.

Natuurmonumenten heeft hier twee wandelroutes uitgezet die je ook kunt combineren zodat je op zo’n vier kilometer komt.

De Odoornerdennen in Odoorn (Drenthe)

Odoornerdennen

Een andere nieuwkomer in mijn lijstje met favoriete natuurgebieden is de Odoornerdennen op De Hondsrug. Dit pareltje ligt ietwat verscholen buiten Odoorn, maar is voor natuurliefhebbers echt een aanrader.

Wandelen over De Hondsrug betekent niet alleen genieten van de natuur, maar ook dat je verzekerd bent van een gevarieerd landschap. Niet alleen vind je hier een prachtig mooi bos, maar ook het uitgestrekte heidegebied is een echte blikvanger. Deze wandeling ga ik dan ook zeker nog een keertje doen als de heide bloeit.

Er zijn meerdere gemarkeerde wandelroutes uitgezet. Ik liep zelf de rode paaltjesroute van Staatsbosbeheer, een wandeling van zo’n vier kilometer waarbij je een goed beeld krijgt van de schoonheid van dit natuurgebied.

Wat is jouw favoriete natuurgebied voor een herfstwandeling?

Dag Augustus, Hallo September

En zo ineens zit de zomer er voor mijn gevoel op, althans, augustus zit er op en dat voelt voor mij altijd een beetje als afscheid nemen van de zomer. Gelukkig ben ik de herfst de laatste jaren ook steeds meer gaan waarderen, dus ik heb stiekem ook wel zin in de herfst. Maar goed, voor ik alvast vooruit kijk naar september, neem ik jullie natuurlijk eerst nog even mee terug naar augustus!

Hoewel augustus vooral in het teken stond van werken en uitpuffen bij de airco stond ik natuurlijk niet stil. Het was weer een gezellige maand met allerlei leuke uitstapjes!

Wandelen over de heide

Augustus is natuurlijk dé maand waarin de heide bloeit en dan moet je er als wandelaar én natuurliefhebber bij zijn. Ik ging dan ook meerdere keren op pad, zowel met mams, als met René, maar ook gezellig in mijn uppie. Dat laatste vind ik soms echt fijn, gewoon even niks en niemand in je buurt. Lekker je eigen ding doen zonder met iemand rekening te houden.

Met mams ging ik aan de wandel in de bossen bij Drouwen, een gebied waar ik voor het eerst in april op ontdekking ging en gelijk wist dat ik terug wilde komen. Dat gebeurde dus in augustus en we werden niet teleurgesteld. Wat een prachtig gebied, zo’n afwisselend landschap, door bossen, over heide en langs vennen. Eigenlijk alles wat de natuur te bieden heeft, genieten!

Op een bloedhete zondag gingen René en ik aan de wandel in het Noordlaarderbos, ook zo’n mooi bosrijk gebied. Ondanks de hitte wandelden we toch mooi even een rondje van zeven kilometer, maar door de natuurlijke schaduw was het prima te doen.

Maar mijn eerste heidewandeling van dit jaar bracht mij terug naar de Gasterse Duinen, één van mijn favoriete natuurgebieden, zeker in deze tijd van het jaar. Wat is Drenthe toch mooi!

Wat gebeurde er verder nog in augustus?

  • samen met vriendinnetje M. deed ik de autopuzzeltocht Het Hogeland die ons onder meer in het pittoreske Niehove bracht. Echt een aanrader om op die manier op ontdekking te gaan in je eigen provincie!
  • we namen een kijkje op de markt Melk en Honing in Zuidlaren
  • we brachten vele uurtjes door op de camping
  • ik ging gezellig lunchen met collegaatje T.
  • we gingen naar de Rock & Roll dag in Veendam en waren diep onder de indruk van de super mooie oldtimers
  • ik deed weer eens een Adventure Lab waardoor ik in het Rosarium in Winschoten belandde, erg leuk!
  • en ja, de formule 1 is weer begonnen én Verstappen liet direct zien dat er maar één coureur aanspraak kan maken op de titel

Wat staat er voor september op de planning?

Nou, voor ons doen eigenlijk best wel al veel. We trappen september namelijk af met de verjaardag van mams, maar ook met onze vakantie! Jaja, als jullie dit lezen ben ik druk bezig met de laatste loodjes op mijn werk en dan ga ik nog lekker twee weken in de relax stand!

Verder staat er een high tea gepland met mams en ga ik met mijn nichtje naar het concert van Clouseau in Groningen. Kennen jullie ze nog? ‘Daar gaat ze…’ ooit het eerste concert van ons samen. Ben heel benieuwd, want de laatste jaren heb ik ze niet echt meer gevolgd, dus of ik nog net zo enthousiast mee kan zingen als toen…

Kortom, ik heb wel in september!

En jij? Kijk jij uit naar de herfst?

Niehove

Hoogtepunten autopuzzeltocht door Het Hogeland

Absoluut één van de hoogtepunten van augustus was mijn kennismaking met Het Hogeland. Dit uitgestrekte gebied in het noorden van de provincie Groningen is relatief onbekend terrein voor mij. Ooit wel een keertje wezen kijken in Noordpolderzijl, maar verder komen we er eigenlijk nooit. Althans, alleen in het voorjaar als de tulpen in bloei staan, maar dan draait alles om het vinden van de tulpenvelden.

Voor de rest ken ik het alleen van horen en zeggen, maar dankzij de Autopuzzeltocht Het Hogeland van Local Groningen kwam hier verandering in. Samen met vriendinnetje M. reden we op een mooie maandag naar deze regio en keken onze ogen uit. Wat een prachtig gebied, uitgestrekt, weids, maar ook met prachtige dorpjes als Niehove en Onderdendam. Kortom, hoogste tijd om jullie mee te nemen naar Het Hogeland!

Niehove, de parel van Het Hogeland

Niehove

Niehove Het Hogeland

Al direct nadat we de routebeschrijving inclusief opdrachten hebben opgehaald bij startlocatie Hayema Heerd in Oldehove word ik enthousiast. Waarom? Nou, omdat de route ons als eerste naar Niehove brengt. Dit pittoreske dorpje is namelijk in 2019 door Elsevier uitgekozen tot het mooiste dorpje van Nederland.

Sindsdien staat het op mijn lijstje, maar zoals het zo vaak gaat, het kwam er nooit van tot nu dus. We rijden dan ook vol verwachting richting Niehove terwijl we ondertussen al genieten van het mooie Groningse landschap. Eenmaal in Niehove aangekomen, parkeren we de auto en lopen we op ons gemak richting de kerk. En ja, onze verwachtingen worden ruimschoots overtroffen, wat een ongelofelijk pittoresk dorpje. Niet groot, maar ontzettend mooi om te zien. Prachtige huisjes, mooie bloeiende hortensia’s en een serene rust. Genieten!

Lammerburen en Ulrum in Het Hogeland

Nadat we met enige weemoed Niehove hebben verlaten en onze route vervolgen, is onze volgende stop in Lammerburen. Niet eens zozeer vanwege de sluis waarover een vraag in het routeboek staat, maar wel vanwege dit uitzicht.

Onze volgende stop is in Ulrum, een gehucht waar ik weleens van had gehoord, maar nog niet eerder was geweest. Dit weegbrughuisje uit 1939 trekt natuurlijk direct onze aandacht en aangezien we ook hier een vraag over moeten beantwoorden, ligt een fotostop voor de hand.

Noordpolderzijl, de kleinste zeehaven van Nederland

Ooit een keer geweest en altijd nog van plan geweest om terug te gaan. Ook dat kwam er nooit van totdat we nu in de buurt zijn en hoewel we even van de route moeten afwijken, is dit natuurlijk wel onze kans. Ook vriendinnetje M. denkt er zo over, dus nemen we een kijkje in de kleinste zeehaven van ons land.

Op zich valt er niet zo gek veel te zien, maar toch trekt het vele dagjesmensen. Het weidse uitzicht over het wad en de vissershaven is absoluut de moeite waard. Helaas voor ons is ’t Zielhoes op maandag gesloten, maar dit nostalgisch bruin café in de voormalige sluiswachterswoning nodigt uit tot een stop, maar geeft ons dus een reden om terug te komen!

Het kleinste huisje van Groningen

Rottum Het Hogeland

Nadat we uitgewaaid zijn op de dijk, is het tijd om op zoek te gaan naar het kleinste huisje van Groningen. Gelukkig geeft onze routeboek aan dat we daarvoor moeten afreizen naar Rottum. Dit kleine wierdendorpje met slechts een kleine honderd inwoners is niet alleen fraai om te zien, ook vind je hier het kleinste huisje van Groningen.

Het huisje is vermoedelijk als diaconiewoning gebouwd in de achtiende eeuw en telt slechts één ruimte. Nadat het jaren als onbewoonbaar werd bestempeld, is het sinds 2003 ingericht als mini museum en geeft het weer hoe er in 1880 werd geleefd. Absoluut een aanrader om even binnen te kijken!

Onderdendam, nog zo’n mooi plekje in Het Hogeland

Onderdendam Het Hogeland

Onderdendam Het Hogeland

Nog één pareltje heeft deze autopuzzeltocht voor ons in petto, namelijk Onderdendam. Vaak over gehoord, maar ook nog nooit zelf wezen kijken.

Net als Niehove heeft ook Onderdendam een beschermd dorpsgezicht en alleen dat maakt het al de moeite waard om door heen te struinen. In tegenstelling tot Niehove is het geen wierdendorpje, maar ligt het op een kruising van verschillende kanalen waardoor het dorp zowel bij fietsers als waterliefhebbers erg in trek is.

Ook wij wandelen met een glimlach rond in dit mooie dorpje en genieten van de mooie panden die we op onze wandeling tegenkomen.

Natuurlijk zijn we op onze ontdekking door Het Hogeland nog veel meer mooie plekjes tegengekomen. Zo kwamen we onder meer door Pieterburen (inderdaad, van de zeehondencreche), lunchten we in Hornhuizen met zijn bijzondere kerk en reden we pardoes voorbij aan Kleine Huisjes.

Kortom, zo’n autopuzzeltocht is dé ideale manier om op ontdekking te gaan in een provincie en zelfs in je eigen provincie kom je dan nog verborgen pareltjes tegen!